Kann eine Pille Sie schlauer machen?

Eine Reihe neuer Medikamente verspricht eine Steigerung unserer Produktivität und Konzentration. iStock Foto

Ich hätte das perfekte Aushängeschild für die Kampagne 'Just Say No' gemacht. Schwarzer Kaffee - viel davon - ist mein einziges Laster. Ich bin militant gegen Tabak, Schlaftabletten und übermäßigen Alkohol. Ich behaupte trotzig Nicht! zu Marihuana, Kokain und Steroiden (nicht, dass mir jemals jemand etwas angeboten hätte). Irgendwie habe ich es durch die Vorbereitungsschule und das College unter den prüde Freunden geschafft. Für mich war jeder, der sich mit chemischen Verbesserungen beschäftigte, ein Faulpelz oder Betrüger, und mit Sicherheit jemand, den ich nicht kannte.

Aber dann habe ich Smart Drugs entdeckt. Crack für Nerds.

Smart Drugs, genauer gesagt kognitive Enhancer, enthalten eine Vielzahl kontrollierter Substanzen, die - wenn Sie darauf bestehen, legal zu sein - nur auf Rezept erhältlich sind. Dazu gehören Stimulanzien wie Dextroamphetamin (verkauft als Dexedrin und Adderall) und Methylphenidat (Ritalin, Concerta) zur Behandlung der Aufmerksamkeitsdefizit-Hyperaktivitätsstörung (ADHS). Durch die Nachahmung der Neurotransmitter Noradrenalin und Dopamin im Gehirn lassen Stimulanzien die Aufgabe bis zur Erfüllung der Mission vollständig in Anspruch nehmen. Dann sind Sie bereit, etwas anderes in Angriff zu nehmen, von der Organisation Ihrer Sockenschublade bis zur Pflege Ihrer Katze.



Zu den intelligenten Drogen gehört auch eine Klasse, die als Eugeroics bekannt ist und „gute Erregung“ bedeutet. Für eine Arbeiterin wie mich bedeutet dies, dass man einen hohen Wert erreicht, wenn der Geist so kristallklar ist, dass man ein halbes Dutzend Klare abwerfen kann Memos an den Chef vor 8:30 Uhr Die Eugeroics Modafinil und Armodafinil (als Provigil und Nuvigil erhältlich) behandeln Narkolepsie und „übermäßige Schläfrigkeit“ (ES) aufgrund von Schichtarbeit und Schlafapnoe. Off-Label-verschrieben, haben sie sich jedoch aufgrund überheblicher Vorgesetzter, perfektionistischer Tendenzen und nicht genügend Stunden am Tag als wirksam für ES erwiesen. Sie wirken, indem sie die Gehirnchemikalien hemmen, die Müdigkeit verursachen, was wiederum die Gehirnkreise anregt. Das Ergebnis ist Wachsamkeit und nach jüngsten Studien Fokus und Verbesserung des Kurzzeitgedächtnisses. Einige sagen, dass sie Sie leichter von einer Herausforderung zur nächsten bringen als Koffein - ohne Jitter.

Laut einer Leserumfrage der Fachzeitschrift Natur Jeder fünfte Befragte hat verschreibungspflichtige kognitive Verstärker für nichtmedizinische Zwecke verwendet - das sind 50 Prozent mehr als diejenigen, die angaben, diese Medikamente für den beabsichtigten Gebrauch einzunehmen! Auf die Frage, ob diese Praktiken erlaubt sein sollten, 86 Prozent von den 1400 Befragten antworteten sie mit Ja. Während die klappernden Klassen die Dopinggewohnheiten von Profisportlern in Frage stellten, haben sich offenbar diejenigen in ihren eigenen Kreisen - Schriftsteller, Designer, Wissenschaftler, Gelehrte - selbst entsaftet oder sich insgeheim gewünscht, dass sie es könnten.

Bei meiner eigenen Umfrage wurde ich dem internen Anwalt einer Private-Equity-Firma vorgestellt. Er arbeitet 14 bis 20 Stunden am Tag und jongliert gleichzeitig mit 20 Projekten. Er war es leid, spät zu arbeiten, ohne die Arbeit zu erledigen, indem er die Zeit abbrach, und kontaktierte einen Psychopharmakologen, der das Stimulans Focalin verschrieb. Jetzt sagt er: 'Ich kann mich für die nächsten Stunden hinsetzen und eine Vereinbarung ausarbeiten und nie aufschauen, auch nicht, um E-Mails zu lesen.'

Der Gedanke war genug, um mich dazu zu bringen, einfach Ja zu sagen.

Drogen befeuern oft den Geist einer Ära. Und wenn Unkraut die Hippies der 70er Jahre angeheizt hat und Kokain die hochrollenden 80er Jahre belebt hat, haben jetzt kognitive Enhancer ihren Moment. Heute haben sich die Nerds, Denker und Überflieger das Rampenlicht verdient - Bill Gates, Al Gore, Samantha Power und die schwüle Multitaskerin Angelina Jolie. Smart Drugs bieten eine Unterstützung, da wir uns bemühen, so zu sein wie sie.

Ich entscheide mich für Provigil, weil meine ES mit meinen 12- bis 16-Stunden-Tagen praktisch das Ergebnis von Schichtarbeit ist. Im Gegensatz zu ADHS-Medikamenten haben sich Eugeroika bisher als nicht süchtig machend erwiesen. Ich schnappe mir ein Rezept, nehme eine 100-mg-Pille und warte auf das Auftauchen meiner inneren Brontë-Schwester.

Innerhalb einer Stunde werden die Dinge interessant. Ich fühle mich nicht nur wachsam, sondern munter und, wage ich zu sagen, scharf. Ich versende ein Rabattformular für mein neues Handy, das normalerweise im schwarzen Loch meines Posteingangs verloren gegangen wäre. Ich erstelle einen Entwurf für ein Projekt, das Wochen später fällig ist. Frei von der üblichen Unruhe am späten Morgen setze ich meine To-Do-Liste bis gegen 14 Uhr fort, bis mir klar wird, dass ich wahrscheinlich etwas essen sollte. Ich fühle mich nicht unbedingt schlauer. Aber ich fühle mich organisierter und kontrollierter, wenn ich meine Bemühungen hinter die abscheulichen Aufgaben stelle, die ich normalerweise aufgeschoben habe. Und das ist alles, was ich brauche, um mich wie ein Rockstar zu fühlen.

Meine Erfahrung klingt typisch, sagt Barbara Sahakian, Ph.D., Neuropsychologin an der School of Clinical Medicine der Universität Cambridge. 'Die Menschen fühlen sich von diesen Drogen sehr angezogen', sagt sie - insbesondere in der heutigen ablenkenden Technokultur, in der wir ständig vom Fernsehen über Text zu IM zu Web wechseln. 'Es ist, als würden wir trainiert, um uns zu langweilen.'

Kognitive Enhancer erregten vor ein paar Jahren erstmals die Aufmerksamkeit von Sahakian, als sie sich träge fühlte, bevor sie einen Vortrag hielt und eine Kollegin ihr Provigil anbot. Das hat sie gefragt: Wer hat noch einen Vorrat? Es stellt sich heraus, dass einige Leute. Ein Professor sagte ihr, dass er alle zwei Wochen eine Pille schlucke, an Tagen, an denen er sich die Arbeit an „komplizierten Gedanken“ vorbehalten habe. Ein Musiker knallt einen, bevor er mit der Presse spricht. Es war Sahakians Brief an Natur über ihre Ergebnisse mit dem Titel 'Professor's Little Helper', die das Journal dazu veranlassten, eine eigene Umfrage durchzuführen.

Sofern es nicht um einen Medaillen- oder Multimillionen-Dollar-Sportvertrag geht, sehen wir keine spritzigen Schlagzeilen über chemische Verstärker. ('Brain Doping bedeutet für Finanzanalysten eine Steigerung um 10 Prozent!' Hat nicht den gleichen provokanten Klang wie ein Tour de France-Champion bei Steroiden.) Dennoch machen sich Ethiker Sorgen: Ist der Konsum dieser Drogen eine Form des Betrugs?

Als Pokerspieler Paul Phillips das erzählte Los Angeles Zeiten Dass Adderall und Provigil ihm geholfen haben, beeindruckende (wenn auch im Vergleich zu den A-Rods der Welt immer noch bescheidene) 2,3 Millionen Dollar in seiner Turnierkarriere zu gewinnen, gab es keinen öffentlichen Aufschrei. Aber ich konnte nicht anders, als misstrauisch zu sein, obwohl er darauf bestand, dass bei ihm ADHS diagnostiziert wurde, fair und ehrlich. Als mir eine Studentin erzählte, dass sie auf einem 12-seitigen Papier ein respektables B verdient hat - nachdem sie um 23 Uhr eine Pille geknallt hatte. und am nächsten Morgen um 8 Uhr recherchieren und schreiben - ich fühlte mich ein bisschen verärgert. Sechs Tassen Kaffee haben mich nie auf die gleiche Weise aufgeladen. Ist der Vorteil gerecht? Und was ist mit dem Kind mit finanzieller Unterstützung, das sich niemals eine Pille für 10 Dollar pro Pop leisten könnte?

Als ich Provigil selbst einnahm, fühlte es sich jedoch so legitim an wie ein doppelter Espresso.

Die Wirkung von Provigil hält zwischen sechs und zwölf Stunden an, und meine 8-Uhr-Dosis rollte bis in den Nachmittag hinein. Ich war besonders beeindruckt, als ich anrief, um die Dienste eines Ministers abzusagen, der mir freundlicherweise angeboten hatte, meine Hochzeitszeremonie durchzuführen. Ich hatte es tagelang gefürchtet - wie sollte ich zu einem Diener Gottes nein sagen? - aber als ich sie am Telefon hatte, war es, als ob sich der Himmel öffnete und mir neue Logik und Vokabeln einflößte.

Als ich entdeckte, dass Smart Drugs vom Nationalen Institut für Drogenmissbrauch (NIDA) ins Visier genommen wurden, einer Agentur, die sich mit Cola-Süchtigen und Jugendlichen befasst, die an Klebstoff schnüffeln, fühlte ich mich zu Unrecht beschuldigt. Das Institut hat kürzlich einen Bericht veröffentlicht, in dem darauf hingewiesen wird, dass etwa 7 Millionen Amerikaner ab 12 Jahren aus nichtmedizinischen Gründen verschreibungspflichtige Medikamente konsumiert haben. Die Verschreibungen für Stimulanzien stiegen von 5 Millionen im Jahr 1991 auf fast 35 Millionen im Jahr 2007. Als Peter Conrad, Ph.D., Autor von Die Medizinisierung der Gesellschaft und ein Soziologieprofessor der Brandeis-Universität weist darauf hin, dass wir kein Land des 'pharmakologischen Calvinismus' mehr sind, der Vorstellung, dass Selbstverbesserung durch harte Arbeit gerechter ist als durch Drogen. Aber es gibt klare Vorbehalte. 'Stimulanzien, insbesondere Adderall, bergen ein Suchtrisiko', sagt NIDA-Direktorin Nora D. Volkow, Ph.D. 'Modafinil ist zu neu für uns, um die langfristigen Auswirkungen zu kennen. Aber ohne angemessene Überwachung besteht immer ein Risiko. ' Die schlimmsten (wenn auch seltenen) Nebenwirkungen dieser Medikamente sind Herzkomplikationen, schwere Hautausschläge und sogar Selbstmordtendenzen. Und während die heutigen verschreibungspflichtigen Stimulanzien den Adrenalinschub, der vor zwei Jahrzehnten durch die Amphetamine verursacht wurde, eindämmen (erinnern Sie sich, wie verrückt Alex P. Keaton wurde, nachdem er die Speed-Spike-Diätpillen eines anderen Kindes eingenommen hatte?), Sind die Nachwirkungen der Nacht noch immer nicht schön. Ein Benutzer erklärt: „Ich wäre die ganze Nacht wach und würde meine Prüfung gut bestehen. Aber das Herunterkommen saugte. Ich fühlte mich einfach sehr komisch und bekam sehr verschwitzte Achseln. '

Volkows Warnungen machten Sinn, aber nur Nein zu sagen ist schwierig, wenn in der Realität, die Sie für sich selbst schaffen, zu viel auf dem Spiel steht - eine Frist, die Ihre Karriere machen oder brechen könnte, ein Geschäft, das die nächste Hypothekenzahlung bedeuten könnte. Die Lösung könnte jedoch von einem tieferen Problem abhängen, sagt der Neurologe der Universität von Pennsylvania, Dr. Anjan Chatterjee. Vielleicht ist das eigentliche Problem: „Ist das eine dysfunktionale Lebensweise? Und wie können Sie das beheben? '

In einem Bericht vom vergangenen Mai prognostizierte die Akademie der Medizinischen Wissenschaften, dass nicht weniger als 600 kognitive Verbesserer auf den Markt kommen werden, bevor das Jahrhundert vorbei ist. Das Pharmaunternehmen Shire hat bereits eine weniger süchtig machende Form von Adderall für entwickelt Erwachsene ADHS (zwinker, zwinker). Und während die Forscher die Behandlung der Alzheimer-Krankheit weiter verbessern, werden Studenten, Anwälte, Banker - oder solche mit „Gedächtnisstörung“, witzelt Conrad - sicher mit ihnen experimentieren.

Vielleicht ist der einzige Faktor, der Überflieger davon abhält, sich mit intelligenten Drogen zu befassen, dass der Körper weiß, dass er ein eigenes Ablehnungsrecht hat. Ich beendete mein Provigil-Experiment nach zwei Versuchen, weil ich, so sehr ich den Anstieg der Produktivität begrüßte, die damit verbundene Magenverstimmung und Übelkeit nicht mochte. Ich erneuerte meine Beziehung zum Kaffee und erlaubte mir ab und zu ein Nickerchen - obwohl ich nicht versprechen kann, dass ich im Falle eines Notfalls in der Zukunft nicht einfach Vielleicht sagen werde.