Alles, was Sie über Brustkrebs wissen, ist falsch

Radikal: Die Wissenschaft, Kultur und Geschichte des Brustkrebses in Amerika bietet ein dringend benötigtes Update zur Erforschung, Diagnose und Behandlung von Brustkrebs.

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Kate Pickert war 35 Jahre alt, als bei ihr eine aggressive Form von Brustkrebs diagnostiziert wurde. Sie hatte keine Risikofaktoren für die Krankheit: Sie ist jung, hat keine der mit Brustkrebs verbundenen Gene, keine Familienanamnese oder einen der Risikofaktoren für den Lebensstil (wie Fettleibigkeit und starker Alkoholkonsum). Ihre Diagnose fühlte sich wie ein Rätsel oder ein Pech an, aber als Journalistin im Gesundheitswesen wollte sie herausfinden, warum sich ihre Erfahrung so anders anfühlte als die Art und Weise, wie Brustkrebs in den USA allgemein verstanden wird Ich habe sowohl meinen Behandlungsplan herausgefunden, meine Ärzte gefunden als auch Nachforschungen angestellt, aber es hat mir auch ermöglicht, sowohl meine eigenen Erfahrungen als auch die Geschichte dessen zu sehen, was vor mir lag “, sagt Pickert. 'Ich war wirklich interessiert daran, wie wir dazu kamen, im Chemotherapie-Infusionsstuhl zu sitzen.'

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Deshalb machte sie sich daran, mehr als 100 Ärzte zu befragen, darunter ihre eigenen, Forscher, Ökonomen, Anwälte und Mitpatienten. Was sie gelernt hat, ist, dass viele unserer tief verwurzelten Vorstellungen über die Diagnose, Forschung und Behandlung von Brustkrebs veraltet oder einfach falsch sind. Radikal: Die Wissenschaft, Kultur und Geschichte des Brustkrebses in Amerika dient als dringend benötigtes Update zum heutigen Zustand von Brustkrebs. 'Es ist so ein mentaler Bumerang, sein Leben zu leben und dann eines Tages herauszufinden, dass Sie eine lebensbedrohliche Krankheit haben, und dann diese sehr intensive, jenseitige Behandlung zu durchlaufen und dann plötzlich wieder zum normalen Leben zurückzukehren', sagt Pickert, der Die Behandlung wurde im Februar 2016 abgeschlossen. „Es ist wirklich schwer zu beschreiben, wie es ist, aber ich wusste, dass so viele Frauen diese Erfahrung gemacht haben, und ich dachte, der Versuch, sie besser zu verstehen und zu erklären, würde Menschen helfen, andere in ihrem Leben zu unterstützen, die mit Krebs konfrontiert sind Diagnosen. '



Ich habe Pickert über die größten Enthüllungen interviewt, die sie bei der Recherche und beim Schreiben dieses Buches erlebt hat. Folgendes hatte sie zu sagen:

Mammogramme erkennen Krebs in den Brüsten vieler Frauen nicht.

„Brustkrebsvorsorgeuntersuchungen durch Mammogramme begannen in den 1970er Jahren. Lange Zeit war es für jede Frau ein Übergangsritus, wenn sie 40 Jahre alt wird, um jährliche Scans zu erhalten. Das Problem dabei ist, dass es ein falsches Sicherheitsgefühl erzeugt. Viele Frauen denken, 'Wenn ich eine jährliche Mammographie bekomme, werde ich nicht an Brustkrebs sterben.' Ich denke, es ist wichtig für Frauen zu wissen, dass es ihnen sowieso passieren kann. Seitdem Mammogramme weit verbreitet sind, gibt es eine Debatte darüber, wie nützlich sie für jüngere Frauen sind. Frauen in den Vierzigern neigen dazu, Brüste zu haben, die dichter sind als ältere Frauen, und das macht es schwierig, Tumore zu erkennen. Ich hatte eine Mammographie und es zeigte, dass ich Präkrebs in meiner Brust hatte, aber es zeigte nicht die invasiven Tumoren, die dort waren, weil ich dichte Brüste habe. Sie wurden nur durch eine MRT entdeckt.

Brustmammographie, Röntgenaufnahme der Frau



Die meisten Brustkrebsarten werden nicht durch Mammogramme entdeckt, sondern durch Berührung.

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Insgesamt sind Mammogramme, bei denen es sich nur um Röntgenaufnahmen handelt, keine äußerst wirksame Technologie, um Brustkrebs zu finden. Es ist sehr leicht für einen Tumor, sich in der Brust zu verstecken und nicht entdeckt zu werden. Wir sollten nach besserer Technologie und besseren Systemen für das Screening suchen. Ich denke, unsere nationale Besessenheit von Mammographie hat uns wirklich von der Aufgabe abgelenkt, etwas Besseres zu entwickeln. Andere Technologien wie MRT und Ultraschall können besonders für Frauen mit dichten Brüsten unerlässlich sein. Derzeit laufen Studien, um zu testen, ob wir möglicherweise mehr MRT für Brustkrebsvorsorgeuntersuchungen in Betracht ziehen. Es gibt auch einige Studien, um herauszufinden, ob wir das Screening personalisieren können - Programme, bei denen Frauen mit einem sehr geringen Brustkrebsrisiko möglicherweise weniger oder gar nicht untersucht werden, während Frauen mit einem hohen Risiko für die Entwicklung von Brustkrebs möglicherweise häufiger untersucht werden und mit anderen Technologien.

Viele Ärzte, die jährliche Mammogramme verschreiben, diskutieren mit ihren Patienten nicht über die Vor- und Nachteile und die Wirksamkeit der Mammographie. Es ist in Ordnung, Mammogramme zu erstellen, aber die meisten Brustkrebsarten werden durch Berührung entdeckt. Es ist daher sehr wichtig, auf Ihre Brustgesundheit zu achten und einen Arzt aufzusuchen, wenn Sie etwas anderes an Ihren Brüsten bemerken. Und fühl dich einfach wach! “

Viele Frauen erkranken an Brustkrebs, obwohl sie keinen der Risikofaktoren haben.

„Ich habe keine Ahnung, warum ich Brustkrebs habe. Ich habe keines der Gene, die mit Brustkrebs assoziiert sind; Ich habe keine Familiengeschichte. Ich war erst 35 Jahre alt. Ich passe nicht in die Hochrisikokategorien. Sie konnten also nicht wirklich auf den Grund hinweisen, warum ich es bekommen habe, und dies ist bei den meisten Frauen der Fall, bei denen Brustkrebs diagnostiziert wird. Es gibt viele Krebsarten, bei denen Wissenschaftler einfach nicht herausgefunden haben, warum sie auftreten. Und es wurden wirklich nicht viele große Anstrengungen unternommen, um herauszufinden, was Brustkrebs verursacht. Dies liegt zum Teil daran, dass die Forschung äußerst schwierig und teuer ist. Um herauszufinden, warum Krebs auftritt, müssen Sie sich eingehend mit einer großen Anzahl von Frauen befassen, um herauszufinden, welche Medikamente sie eingenommen haben, welche Lebensmittel sie gegessen haben, welche Lebensstilfaktoren zu ihrem Risiko beigetragen haben könnten, wem sie ausgesetzt waren usw. Aber es kann sich lohnen, diese Arbeit zu erledigen und das Geld auszugeben, um mehr zu lernen, denn jedes Jahr sterben in diesem Land immer noch 40.000 Frauen an Brustkrebs. Wenn wir herausfinden, was Brustkrebs verursacht, können wir einen Einblick erhalten, wie wir ihn verhindern können. ”

Die Rosa-Bänder werden nicht allgemein geliebt.

'Das pinkfarbene Band und die Art des Pinkelns von Brustkrebs in Amerika im Allgemeinen haben viel dazu beigetragen, das Bewusstsein für Brustkrebs zu schärfen, und es war auch ein großartiges Mittel zur Mittelbeschaffung.' Das rosa Band und der National Breast Cancer Awareness Month haben Frauen dazu gebracht, sich wirklich darauf einzustellen, dass es ihnen passieren könnte. Und natürlich wurde viel Geld gesammelt und für Dinge wie Bildung, Forschung, Screening und viele verschiedene Ursachen in der Brustkrebswelt verwendet. Aber es gibt viele Menschen in der Brustkrebsgemeinschaft, die wirklich von Pink und dem Pink Ribbon abgeschaltet sind. Viele Leute haben die Bänder kritisiert, weil Pink eine sexy, fröhliche Farbe ist, die nicht ernst ist und Brustkrebs sehr ernst ist. Und eine Sache, die ich im Gespräch mit vielen Frauen mit metastasierendem Brustkrebs festgestellt habe - jede Frau, die an Brustkrebs stirbt, stirbt an metastasierendem Brustkrebs -, ist, dass sie sich wirklich ausgeschlossen fühlen von der Community für Brustkrebs und Pink und Pink Die 'Überlebende'-Erzählung findet bei ihnen keine wirkliche Resonanz. Ich denke, das rosa Band und all das Pinking haben viel Gutes gebracht, aber ich denke nicht, dass es viel dazu beiträgt, die Komplexität der Krankheit und die Art und Weise, wie man ein Patient ist, zu vermitteln. '

Frauen ließen sich ohne ihre Zustimmung die Brüste abschneiden.

'Es gab eine sehr lange Zeitspanne, in der Frauen in diesem Land einer Brustkrebsoperation unterzogen wurden - Mastektomien und Doppelmastektomien -, aber sie waren nicht wirklich an der Entscheidungsfindung beteiligt, und die Ärzte entschieden, was sie tun sollten. In den 60er und 70er Jahren wurden Biopsien chirurgisch unter Vollnarkose durchgeführt - wir hatten nicht die Nadelbiopsien, die wir jetzt haben. Wenn bei einer Frau Brustkrebs diagnostiziert wurde, wurde sie unter Vollnarkose gestellt, erhielt eine Biopsie und die Biopsie wurde von einem Pathologen in Echtzeit vor Ort untersucht. Wenn sich herausstellen würde, dass es sich um Krebs handelt, würde die Frau eine Mastektomie erhalten und sie hatte keine Gelegenheit, eine Entscheidung darüber zu treffen. Frauen wachten von der Operation auf, fühlten ihre Brust, schauten auf die Uhr an der Wand und je nach Operation und wie lange es dauerte, lernten sie, ob sie eine Mastektomie hatten oder nicht. Einige Aktivisten in den 1970er Jahren sagten: 'Das ist nicht richtig. Frauen brauchen Agentur. Sie müssen stärker in das involviert sein, was mit ihnen passiert. “Das sogenannte Ein-Schritt-Verfahren verschwand schließlich und natürlich treffen Frauen jetzt alle möglichen Entscheidungen über die Behandlung.“

Dennoch bekommen Frauen mehr Mastektomien als medizinisch erforderlich.

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Mastektomien werden seit dem 19. Jahrhundert praktiziert.

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„Frauen haben zu Recht große Angst. Wenn Sie eine Diagnose von Brustkrebs erhalten, treten Ihre Urinstinkte ein und Sie denken nur: Ich möchte alles tun, um sicherzustellen, dass dies verschwindet, damit ich mich nie wieder damit befassen muss. Ich verstehe diese Reaktion als ehemalige Patientin, und es gibt einige Gründe, warum Frauen größere Operationen fordern, als sie medizinisch benötigen könnten. Eine davon ist, dass Frauen, bei denen der Krebs durch eine Lumpektomie entfernt werden könnte, sich für eine Mastektomie oder Doppelmastektomie entscheiden könnten, da die Idee, sich später im Leben einer anderen Brustkrebsdiagnose stellen zu müssen, mehr ist, als sie ertragen können. Ich verstehe diesen Wunsch und ich denke, solange eine Frau vollständig informiert ist, ist es ihr Recht, diese Entscheidungen zu treffen.

Der zweite Grund, warum es viel mehr Operationen gibt, als wir medizinisch benötigen könnten, ist, dass die Versicherung diese abdeckt. Wir haben in diesem Land ein Gesetz, das eine Versicherung vorschreibt, die so ziemlich jede Operation abdeckt, die eine Brustkrebspatientin bekommt, einschließlich Wiederaufbau. Wenn es abgedeckt ist, werden sich viele Frauen dafür entscheiden. Und der dritte Grund, warum ich denke, dass wir viele Operationen haben, ist, dass die plastische Chirurgie im Laufe der Jahre viel besser geworden ist. Die rekonstruktive Brustchirurgie ist ein wirklich innovatives und florierendes Feld, daher sind die Ergebnisse jetzt viel besser. Frauen wissen jetzt, dass sie eine Mastektomie oder Doppelmastektomie durchführen und mit rekonstruierten Brüsten enden können. Dies ist ein weiterer Grund, warum Frauen, die sich auf dem Zaun befinden, möglicherweise eine größere Operation durchführen und sich anschließend einer plastischen Operation unterziehen.

Ich entschied mich für eine Doppelmastektomie, obwohl dies mehr war, als meine Ärzte für notwendig hielten. Es war eine schwere Entscheidung, aber ich war so jung, als ich diagnostiziert wurde, und weil meine Ärzte keine Ahnung hatten, warum ich an Brustkrebs erkrankt war, gab es große Bedenken, dass alles, was mich dazu brachte, Krebs in meiner linken Brust zu bekommen, auch sein könnte veranlassen Sie mich, es in mein Recht zu bekommen. Ich wollte auch wirklich Symmetrie, was meiner Meinung nach auch ein Grund ist, warum sich eine Person für eine Doppelmastektomie entscheiden könnte, wenn sie wahrscheinlich mit einer einzigen auskommen könnte. Das habe ich sowieso gedacht. “

Krebs frühzeitig zu erkennen ist keine Garantie.

„Zwanzig bis 30 Prozent der Frauen, bei denen Brustkrebs im Frühstadium diagnostiziert wurde, sehen, dass ihr Brustkrebs erneut auftritt. Einige dieser Rezidive werden effektiv behandelt und manchmal werden diese Rezidive zu metastasierenden Erkrankungen. Eine frühzeitige Diagnose bedeutet nicht, dass Ihr Krebs nicht wieder auftreten kann. Dies ist einer der Gründe, warum ich es für etwas irreführend halte, zu sagen, dass Früherkennung das beste Heilmittel ist. Früherkennung ist wichtig, aber keinesfalls eine Garantie. Das ist eine schwierige Realität, aber es ist wahr. Ich habe mehrere Frauen für das Buch interviewt, bei denen eine Krankheit im Frühstadium diagnostiziert wurde und die alles richtig gemacht haben - sie haben ihre Brüste überprüft, sie haben kleine Klumpen gefunden und sie wurden diagnostiziert, nur um zu sehen, wie ihre Krankheit zurückkehrt. Es ist wichtig, eine gute und effektive Behandlung zu erhalten und mit einem intelligenten Onkologen in einem guten Krankenhaus zu sein, aber es gibt wirklich keine Garantien für Brustkrebs. Auch nach der Behandlung musst du wachsam bleiben und auf deinen Körper achten. '

Weniger Frauen erhalten als Standardbehandlung eine Chemotherapie.

'In der onkologischen Gemeinschaft gibt es echte Anstrengungen, die Behandlung von Brustkrebs zu deeskalieren. Viele Menschen überdenken den traditionellen Behandlungsansatz (Operation, Chemotherapie, Bestrahlung) und versuchen, Wege zu finden, die für Frauen einfacher und effektiver sind. Es gibt verschiedene Haupttypen von Brustkrebs, aber selbst innerhalb dieser Kategorien lernen wir mehr über kleinere Unterkategorien. Und spezifischere Diagnosen bedeuten, dass spezifischere Medikamente entwickelt werden können, um sie zu behandeln. Daher fügen viele Onkologen der Chemotherapie eine gezielte medikamentöse Therapie hinzu oder ersetzen sie möglicherweise sogar durch eine gezieltere medikamentöse Therapie.

Kürzlich wurde eine große Studie veröffentlicht, die zeigte, dass viele Frauen, denen eine Chemotherapie verschrieben wurde, nicht wirklich davon profitierten. Es war eine wirklich gut durchgeführte Studie, die über einen langen Zeitraum durchgeführt wurde und die Protokolle für Frauen, bei denen Brustkrebs diagnostiziert wurde, sofort änderte. Viele Frauen mit Brustkrebs erhalten immer noch die Standardbehandlung, aber wir lernen mehr darüber, wenn sie nicht wirksam ist. Und wenn die Chemotherapie nicht wirksam ist, möchten Sie sie niemandem geben, da sie giftig ist, schwer zu überleben ist und andere Komplikationen verursachen kann. '

Schwarze Frauen sterben 40 Prozent häufiger an Brustkrebs.

„Dafür gibt es viele Gründe, und wie bei jeder Rassenunterschiede ist es kompliziert und es gibt keinen einzigen Faktor. Aber ich denke, es hat wahrscheinlich mit dem Zugang zu einer wirklich guten Behandlung und einem effektiven Screening zu tun. Wir lernen immer mehr darüber, wie Menschen beim Eintritt in das medizinische System unterschiedlich behandelt werden, je nach Einkommen und Rasse - was natürlich völlig falsch ist -, aber wir sehen dies auch bei der Behandlung von Brustkrebs. Die Susan G. Komen-Stiftung priorisiert, wo sie ihr Geld ausgibt, und setzt viel Geld und Aufmerksamkeit auf dieses Problem bei Brustkrebs. Sie unternimmt viel Arbeit, um die Zahlen so zu korrigieren, dass alle gut und fair behandelt werden , um die Ungleichheit zu verringern und eines Tages zu beseitigen. “

Die Behandlung, die Patienten an der Ostküste erhalten, unterscheidet sich von der an der Westküste.

'Viele Patienten wissen das nicht, aber Ärzte treffen viele Entscheidungen, wenn es darum geht, welche Chemotherapiekombinationen und medikamentösen Behandlungen ein Patient erhält. Das war eines der faszinierendsten Dinge, die ich bei der Berichterstattung über das Buch gelernt habe, und es war eines der Dinge, die mich dazu gebracht haben, das Buch überhaupt erst schreiben zu wollen. Ich war mir einfach überhaupt nicht bewusst, dass es Optionen gab.

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In der onkologischen Gemeinschaft herrscht das Gefühl, dass Ärzte in New York City eine Art Chemotherapie verschreiben, die vielleicht wirksamer, aber toxischer ist. Und an der Westküste wird Frauen eher eine Chemotherapie verschrieben, die etwas weniger toxisch und fast genauso wirksam ist.

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Es ist definitiv nicht für jedes Krankenhaus an der Ostküste der Fall, aber innerhalb der onkologischen Gemeinschaft besteht das Gefühl, dass Ärzte in New York City eine Art Chemotherapie verschreiben, die vielleicht wirksamer, aber toxischer ist. Und an der Westküste wird Frauen eher eine Chemotherapie verschrieben, die etwas weniger toxisch und fast genauso wirksam ist. Es ist nicht so, dass Sie einen guten oder einen schlechten Arzt haben - es gibt alle möglichen kulturellen Unterschiede zwischen New York und Los Angeles und sie wirken sich auch auf die Krebsgemeinschaft aus. Einige Ärzte an der Westküste konzentrieren sich wirklich darauf, die Toxizität einer Chemotherapie zu senken.

Frauen sollten daher mit ihren Ärzten über die Art der Chemotherapie sprechen, die ihnen verschrieben wird. Es ist nicht so, dass von Frauen erwartet werden sollte, dass sie die gesamte Biologie und Chemie verstehen, die in den Medikamenten enthalten ist, die sie behandeln, aber jeder gute Arzt sollte mit seiner Patientin darüber sprechen, welche Art von Chemotherapie sie erhalten und warum diese Chemotherapie gewählt wird . ”

Sie können durch Chemo gehen und Ihre Haare behalten.

'Ich habe diese coole Sache während meiner Chemotherapie-Behandlung namens' Einfrieren der Kopfhaut 'gemacht, bei der ich während meiner Chemotherapie-Infusionen diese super, super kalten Kappen auf meinem Kopf trug, was die Schädigung meiner Haarfollikel verringerte und bedeutete, dass ich keine Glatze bekommen würde. Als ich von dieser Technologie hörte, war es für mich eine große Erleichterung, dass ich durch eine Chemotherapie kommen und im Grunde immer noch gleich aussehen konnte. Es war mir sehr wichtig, meine Haare zu behalten, da ich dadurch meine Privatsphäre bewahren konnte. Ich musste keine Blicke von Leuten bekommen, die ich nicht wollte, oder Fragen zu Krebs beantworten, wenn ich keine Lust dazu hatte. Außerdem war meine Tochter zu dieser Zeit ein junges Kleinkind und sie war zu jung, um die Komplexität von Krebs zu verstehen. Deshalb haben wir ihr erst ein paar Jahre später davon erzählt. Aber während dieser Zeit sah Mama genauso aus. Ich konnte auch mitten in der Chemotherapie einen neuen Job bekommen; Ich habe den Interviewprozess durchlaufen und die Leute, mit denen ich interviewt habe, wussten nicht, dass ich ein Krebspatient bin, weil ich meine Haare nicht verloren habe. '