Melvin Tanaya spricht über maßgeschneiderte Themen, kulturelle Barrieren und die Neudefinition von Mode

Melvin Tanaya lebt von einer Herausforderung. Durch seinen Wunsch nach etwas Eigenem wurde Song for the Mute geboren, ein vielseitiges Herrenlabel, das stolz auf seine exklusiven, maßgeschneiderten Stoffe ist. Das Lustige ist, Tanaya lehnte eine Karriere bei der UN ab, um hierher zu kommen. Und er kann nicht nähen.

Tanaya herumlungert heute Morgen vor seinem Glebe-Studio und wird lyrisch, um das Unmögliche zu erreichen. Wenn er und seine Label-Mitbegründerin Lyna Ty sich an die Arbeit machen, tun sie dies in der Atmosphäre völliger Stille. Ihr preisgekröntes Label hat sich jedoch selten in der Stille gebadet. Tanaya und Ty sind Autodidakten in der Welt der High-End-Mode und haben eine internationale, kultige Anhängerschaft mit einem frommen Kundenstamm hervorgebracht - Fans, die Song for the Mute tatsächlich auf ihre Haut tätowiert haben.

Wie geht ein Duo vom Entwerfen von Kleidung aus einem Auto zum Führen eines der angesehensten Herrenlabels des Landes? Einfach. Folge deinem Bauch.



'In den ersten Jahren haben wir mit unserem Auto gearbeitet.'

Für Tanaya begann diese Reise im Jahr 2009, als ihn seine Liebe zu T-Shirts für Grafikdesign und sein Mangel an Fähigkeiten in der Herstellung von Kleidungsstücken zu einer alten Schulfreundin in Lyna Ty führten. Tanaya war nicht besonders begeistert von der Passform der massenproduzierten T-Shirts, also ließ er Ty ein Muster für seine Shirts erstellen, bevor er ihr von diesem neuen Konzept erzählte, das er sich vorgestellt hatte. 'Sie hat sich wirklich mit dem Konzept verbunden und ist an Bord gesprungen', sagt Tanaya.

Dieses Hemdgeschäft würde einen schnellen Tod sterben, bevor es überhaupt begann, als Tanaya und Ty eine Berufung entdeckten, die viel größer war, als sie beide erwartet hatten. 'Das (Hemdgeschäft) dauerte nicht lange. Das war die ursprüngliche Idee, weil ich nicht wusste, wie man Kleidung macht. '

Was sich schnell aus einem einfachen Hemd entwickelte, wurde zu einem Mantel und dann zu einem Konzept für ein brandneues australisches Label. Die einzige Regel, an die sie gedacht hatten? Es konnte nicht zu wörtlich sein und es musste ihre Gefühle durch die Form ihrer Kleidung kommunizieren. Der Weg schien für Song for the Mute festgelegt zu sein, mit Ty als ausgebildeter Damen- und Kostümdesignerin und Tanaya als geschäftstüchtigem Mann, der die Designs leicht zurückziehen sollte, damit sie für Männer tragbar waren.

Der harte Crashkurs in der Mode hatte jedoch gerade erst begonnen. Tanaya musste sich der enormen Lernkurve des volatilen Einzelhandelsmarkts stellen, während er Fehler im Geschäft machte und seinen Job beim Luxus-Herrenmodenhändler Harrolds fortsetzte. Es war kein Spaziergang im Park. 'In den ersten Jahren haben wir mit unserem Auto gearbeitet', sagt Tanaya.

Das Aufwachsen in Australien mit strengen und traditionellen asiatischen Eltern sorgte dafür, dass das Verlangen des Paares nach Kreativität oft anstelle der konventionelleren Karrierewege verpönt wurde - denken Sie an Anwalt, Buchhalter, Medizin, Wunderkind und so weiter. Tanaya sagt, dass das Paar, um diese kulturelle Barriere zu umgehen, vier Jahre lang an seinen Jobs festhielt, während es das Label leitete, bevor es sich ganztägig dazu verpflichtete.

Die Idee dahinter war, ihren Eltern zu versichern, dass sie, egal was passiert ist, immer noch auf etwas zurückgreifen können - ein ausfallsicheres. „Zuerst waren sie besorgt und stellten sicher, dass es uns finanziell gut ging. Wir haben sie immer wieder über unsere Fortschritte informiert. Die Auszeichnungen, die wir gewonnen haben und wie diese gewachsen sind. Wir konnten uns in Bezug auf Geschäft und Produktion selbst unterstützen, aber es war nicht billig. '

Zumindest für Tanaya ging es nie darum, einen Punkt zu erreichen, an dem er seinen Eltern beweisen konnte, dass eine Karriere in der Mode machbar war. „Wir haben uns nicht gesehnt und gesagt, können wir sie jetzt überzeugen oder wie wäre es jetzt? Wir sind glücklich mit uns selbst und wollten einfach immer besser werden, was wir getan haben. '

Geld und Ruhm waren auch nicht die Motivation für das Duo. Als Designer besser zu werden und zu beweisen, dass es nicht nur eine Phase war.

In dieser Wachstumsphase hatte Tanaya keinen Tisch zum Arbeiten, da das Studio gleichzeitig als Wohnraum diente. Das Paar wollte Wohn- und Arbeitsräume nicht mischen, aber es gab nicht viel Auswahl. Wie Tanaya erklärt, haben sie einfach das getan, was sie brauchten, um hierher zu kommen. Song for the Mute würden ihre erste Sammlung veröffentlichen, die aus acht Stücken bestand. Allein für die Hose würde Ty und Tanaya sechs Monate brauchen. Es steht heute als Grundmuster für alle ihre Hosen.

„Wir haben es auf die harte Tour gelernt, indem wir in die Tiefe gesprungen sind. Wir haben eine Kollektion ohne Fabrik geschaffen. “

Nick Wooster zu treffen und ihn per E-Mail als Stilberater zu haben, ist ziemlich cool. Es ist auch cool, Ihre Kollektion auf der Paris Fashion Show zu zeigen. Die Lagerung Ihrer Kleidungsstücke in über 12 Ländern und 25 der besten Luxusboutiquen der Welt ist für jedes australische Herrenlabel nahezu unbekannt. Für Tanaya, die überhaupt keinen formalen Modehintergrund hat, könnte man meinen, dass der 29-Jährige dieses Zeug nur als aufwändigen Scherz erfunden hat, um die Modestudenten, die sich in Praktika abmühen, zu punkern.

Tanaya muss jedoch nicht wissen, wie man Kleidung herstellt, da er das Konzept dahinter vollständig zu verstehen scheint. Und was noch wichtiger ist, wie man es verkauft.

'Ich mochte Kleidung, wusste aber nichts über Stoff oder Schnitt. Mit Lyna begann sie mich mit Designern und Stoffen und dem Unterschied zwischen gewebt und gestrickt bekannt zu machen. Wir sind seit fünf Jahren unterwegs und ich lerne jeden Tag. Wir gehen nach Japan und Italien, um unsere eigenen Stoffe herzustellen. Für mich ist es jetzt immer noch genauso aufregend wie das Erlernen der grundlegenden Dinge. '

Derzeit kümmert sich Tanaya um Großhandel, Design und Einzelhandel und überwacht gleichzeitig das Branding und die Art Direktion des Geschäfts. Ty hingegen kümmert sich um die kreative Ausrichtung ihrer Sammlungsstücke und stellt sicher, dass die alles entscheidende Balance zwischen „verkaufbar“ und „Ästhetik“ während der gesamten Song for the Mute-Reise eingehalten wird.

Herausforderungen scheinen Faktoren zu sein, die Tanaya auch als Teil des Geschäftslebens begrüßt. Als das Paar anfing, hatten sie keinen Zugang zu maßgeschneiderten Stoffen. Also gingen sie direkt zu ihren vertrauenswürdigen Gelben Seiten und riefen kalt nach einigen Fadenlieferanten. Tanaya und Ty hatten keine Verbindungen in der Branche und keine Mentoren und riefen jeden Lieferanten in Sydney an, ohne Erfolg für ihre Bedürfnisse. Wie Tanaya es ausdrückt: „Wir haben es auf die harte Tour gelernt, indem wir in die Tiefe gesprungen sind. Wir haben eine Kollektion ohne Fabrik geschaffen. “

Aber selbst ihre erste Kollektion war nicht besonders heiß, da die Kleidungsstücke in der Waschmaschine zerfallen würden. Song for the Mute brauchte einen neuen Plan, also machten sie sich auf den Weg zu einer Messe in Paris namens Premiere Vision, auf der sie Beziehungen zu Premium-Stofflieferanten aufbauen konnten. Dies ist es, was Tanaya dem heutigen Design der Marke zuschreibt, der Silberkugel für ihren Erfolg in der wackeligen Welt des Modehandels.

„Wir haben uns dort mit einigen Lieferanten getroffen und es dauert eine Weile, bis eine Beziehung hergestellt ist, in der Sie Ihre eigenen Stoffe herstellen können. Und ich denke, das unterscheidet uns. Wir sind relativ jung, aber es hat sicherlich ein paar Jahre gedauert. '

'Geduld, harte Arbeit und Leidenschaft für das, was Sie tun, sind am wichtigsten, weil Sie nur so gut sind wie Ihr Produkt.'

Überraschenderweise sagt Tanaya, dass es nicht einmal ihr Ziel war, ihre eigenen Stoffe herzustellen, und erklärt, dass der Fortschritt in Richtung dieses Raums nur „organisch“ war. Bei Song for the Mute wird nie etwas zuerst gezeichnet, da alles von dem Stoff abhängt, den sie zusammenstellen. Bei 70 Prozent des Designprozesses geht es um Stoffe, und von dort aus wächst es organisch. Das Gesamtbild jeder Kollektion unterscheidet sich daher immer von der letzten, basierend auf der begrenzten Anzahl von Stoffen, die sie produzieren.

Angesichts des anhaltenden Erfolgs, den das Label im Laufe der Jahre verzeichnet hat, sollten sich diejenigen, die in die Branche einsteigen möchten, nicht von der hohen Wahrscheinlichkeit eines Scheiterns abschrecken lassen. 'Ich glaube nicht, dass du viel Geld brauchst. Wir haben jetzt keinen Investor und haben mit nichts angefangen. Geduld, harte Arbeit und Leidenschaft für das, was Sie tun, sind am wichtigsten, weil Sie nur so gut sind wie Ihr Produkt. '

Und in Bezug auf die Beschaffung dieses Anfangskapitals, um die Dinge in Gang zu bringen? 'Behalte deinen zweiten Job so lange wie möglich, bis du bereit bist, ihn loszulassen.'

Letztendlich scheint es, dass Tanaya, unabhängig von der Vielzahl an Auszeichnungen, Prominenten (Lupe Fiasco ist als nächster Mitarbeiter vorgesehen) und steigenden Einnahmen, nur einen Preis im Blick hat - die Familie. 'Wir versuchen nicht, unseren Erfolg zu bestätigen. Es ist eher so, als würde man eine Familie gründen. Jeden Tag zur Arbeit zu kommen und dort mein eigenes Team zu sehen, ist für mich ein gutes Gefühl. Um unseren eigenen Raum zu sehen. Die einfachen Dinge, die kleinen Dinge treiben uns an. “

'Oh, und eines meiner größten persönlichen Ziele ist es, Lynas Eltern stolz auf das zu machen, was sie tut.'

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Fotografie exklusiv für D’Marge von produziert Peter Van Alphen - Keine Vervielfältigung ohne Genehmigung.

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