Neale Whitaker - Über Design, Traumziele und Lebensberatung

Dieser in England geborene, in Australien lebende Guru hat viele Hüte getragen. Australische Fernsehzuschauer kennen ihn als Richter Der Block, während Magazin-Liebhaber eine Karriere verfolgt haben, die den Start von köstlich, Chefredakteur von Wunderschönen und derzeit Chefredakteur von Vogue Living. Whitaker lebt mit seinem Partner und zwei Weimaraner Hunden in Sydney und unterhält sich mit Rachelle Unreich über Design, Traumziele und den besten Rat, den er jemals erhalten hat.

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RU: Haben die Leute jemals Angst davor, Sie zu sich nach Hause zu bringen, so wie manche es vielleicht ablehnen, für einen Koch zu kochen?



NW: Ich bin voller Entsetzen, wenn ich denke, dass die Leute so denken könnten. Ich beurteile in meinem Privatleben überhaupt nichts und würde mit Sicherheit niemandes Zuhause beurteilen. Sie würden eine gute Zeit haben (mich zu beurteilen), wenn Sie zu mir nach Hause kämen. Die Tatsache, dass ich zwei nicht renovierte Badezimmer habe und seit fast einem Jahrzehnt im Haus bin, sagt Ihnen etwas. Wenn Sie sich den ganzen Tag schöne Häuser ansehen, um zu arbeiten, ist das Letzte, was Sie tun möchten, es selbst zu tun. Es ist wie bei Köchen, die nach Hause kommen und alles, was sie wollen, ist ein Stück Toast mit gebackenen Bohnen.

RU: Was wäre Ihr Traumhaus?

NW: Der Ort, von dem ich gerade auf Bali zurückgekehrt bin - der Como Shambhala in Ubud - steht ganz oben auf der Liste. So ist das Jim Thompson House in Bangkok. Ich bin ein großer Liebhaber asiatischer Häuser, die offen für die Elemente sind, mit Holzböden und Plantagenfensterläden. Dieser asiatische Lebensstil wäre mein Traum.

RU: Was ist der beste Design-Rat, den Sie den D’Marge-Lesern geben können?

NW: Ihr Zuhause sollte ein Spiegelbild des darin gelebten Lebens sein. Ich habe keine Zeit, Modeerscheinungen weiterzugeben. Wenn Blau die Farbe des Augenblicks ist und Sie es nicht mögen, gehen Sie nicht in die Nähe. Ihr Zuhause sollte ein Spiegelbild von Ihnen und dem dort gelebten Leben sein, ein Amalgam aller möglichen persönlichen Gegenstände, Erinnerungen an Reisen und verschiedene Dinge, die die Geschichte Ihres Lebens erzählen.

RU: Was verrät dein Zuhause über dich?

NW: Mein Leben und das meines Partners - alles wurde aus einem bestimmten Grund ausgewählt. Auf unseren gemeinsamen Reisen um die Welt wurden viele Dinge aufgegriffen. Jetzt kann ich nur noch Bücher, Bücher, Bücher sehen - wir haben raumhohe Regale in unserem offenen Wohn- und Essbereich, aber die Bücher haben diesen Bereich ein wenig übernommen. Ich habe mein ganzes Leben lang Bücher verschlungen; Ich komme jeden Monat durch mehrere Romane. Ich bin ein großer Fan von Christos Tsiolkas und auch ein großer Fan des nigerianisch-amerikanischen Schriftstellers Chimamanda Ngozi Adichie. Ich liebe auch viele indische Schriftsteller - V.S. Naipaul, Anita Desai, Rohinton Mistry.

RU: Hier ist eine Designfrage: Was schlagen Sie jemandem vor, wenn sein Partner einen ganz anderen Geschmack hat als er?

NW: Es muss immer ein Kompromisselement geben. Finden Sie Teile, die für Sie beide funktionieren. Ich glaube nicht, dass eine Person ihren Geschmack opfern oder in irgendeiner Weise untergeordnet sein sollte - man muss einen Mittelweg finden. Wenn Sie das Glück haben, ein riesiges Haus zu haben, in dem Sie die Zimmer aufteilen können, ist das großartig. Aber nicht viele Menschen sind in Häusern, die groß genug sind, um damit fertig zu werden.

RU: Gibt es etwas, das Sie zu Hause sammeln?

NW: Art. In meinem Wohnzimmer ist jeder denkbare Wandraum mit etwas bedeckt. Wir sind sehr engagierte Sammler. Ich meine nicht, dass wir viel Geld in Galerien ausgeben, aber wir holen ab, was wir lieben, wo wir es finden können. Wenn ich etwas aus Übersee mitbringe, nehme ich immer etwas mit, das ich an die Wand hängen kann. Ich mag besonders die vier Robert Dobles, die wir gerade an der Wand haben. Ich liebe ein vietnamesisches abstraktes Aquarell eines buddhistischen Mönchs aus Vietnam und ein zeitgenössisches Foto von Straßengangstern in China von Paul Westlake. Und es gibt ein Gemälde der Sydneyer Künstler Gillie und Marc von mir, meinem Partner und unseren Weimaraner Hunden. Es klingt kitschig, ist aber wunderschön.

RU: Du bist ein Mann mit gutem Geschmack. Hast du hässliche Hundekram?

NW: Unsere Hunde haben nicht viele Dinge. Sie spielen nur gerne mit Tennisbällen; Hundespielzeug wurde immer ignoriert. Sie haben ein schönes altes Ledersofa, das sie übernommen haben. Sie sollten nicht darauf schlafen, aber sie tun es.

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RU: Hast du in irgendetwas einen schlechten Geschmack? Musik?

NW: Mein Musikgeschmack reicht von Showmusik über Volksmusik über Klassik bis hin zu Gregorianischen Gesängen und Eurovision-Songgewinnern. Ich bin nicht im entferntesten wertvoll in Bezug auf dieses Zeug. Mit dem Bild von uns mit den Hunden lieben es einige Leute und andere hassen es und denken, es ist der Höhepunkt des schlechten Geschmacks. Aber es ist uns egal.

RU: Ihr Karriereweg war unglaublich. Unter den vielen Höhepunkten haben Sie das Lebensmittelmagazin ins Leben gerufen köstlich, Sie bearbeitet Wunderschönen Sie sind seit vielen Jahren ein Richter Der Block und du bist im Begriff aufzusteigen Vogue Living als Chefredakteur. Gab es irgendwelche Fehltritte?

NW: Meine Karriere mag auf dem Papier zuversichtlich und sicher erscheinen, aber es war ziemlich willkürlich. Ich hatte eine Zeit unglaublicher Unsicherheit, als ich 1999 England verließ, um nach Australien zu ziehen, weil ich einen kleinen Sprung machte - es war, als würde ich von einer Klippe springen, aber ich musste es tun, obwohl ich es nicht war Ich bin mir nicht sicher, wie es ausgehen würde. Es gab auch Momente, in denen ich mich nicht amüsiert habe. Ich habe keine spezielle Formel, wie ich damit umgehen soll. Ich versuche, damit weiterzumachen und die Dinge zu verbessern. Wenn ich denke, dass es Zeit für eine neue Gelegenheit ist, suche ich danach. Australien war sehr, sehr gut zu mir. Im Moment fühle ich mich an einem guten Ort.

RU: Sie scheinen sehr gemessen zu sein. Was macht dich wütend?

NW: Ich bin absolut wütend über viele kleine, dumme Dinge. Leute, die mich anrufen und mir eine E-Mail senden und sagen: 'Kann ich Ihr Gehirn auswählen?' Sie möchten meinen Rat und können unglaublich anspruchsvoll sein. Und dann sind sie unhöflich, wenn sie nicht die gewünschte Antwort erhalten. Ich bekomme auch viele PR-Leute, die mich mit verrückten Ideen für Geschichten kontaktieren, was mich glauben lässt, dass sie sich noch nie etwas angesehen haben, was ich jemals bearbeitet habe. Ich werde von Leuten angerufen, die alles aufschlagen, von Eiscreme über Spazierstöcke bis hin zu Sesselliften, und ich sage: „Sie wissen, dass ich in einer Zeitschrift für Innenarchitektur arbeite, nicht wahr?“ Aber im Ernst, es gibt nicht viele Dinge, die fahren ich bin verrückt Ich bin eine ziemlich vernünftige Person.

RU: Was war die denkwürdigste Zeit, in der Sie erkannt wurden?

NW: Es ist immer schön, erkannt zu werden. Einmal war ich in der Crown Street in Surry Hills und diese Leute gingen hinter mir her. Als ich an der Ampel ankam, riefen sie: „Neale! Neale! Neale! 'Ich drehte mich mit einem breiten Grinsen um und sie sagten:' Neil Perry - du bist der Typ von Meisterkoch! 'Aber du kannst 25 Jahre in Zeitschriften verbringen und bist immer noch als der Typ von bekannt Der Block. Ich mag es aber irgendwie.

RU: Was war für Sie der Inbegriff von Stil, als Sie aufwuchsen?

NW: Ich bin in den späten 1960ern und 1970ern in England aufgewachsen und es war eine Art Stilwüste. Ich strebte nach den Häusern meiner Freunde, was schrecklich unfair war, da an meinen nichts falsch war. Aber irgendwann hatten wir unser Wohnzimmer mit einem Bambusdruck tapeziert, was ich für schrecklich schick und stilvoll hielt - von diesem Punkt an begannen die Dinge aufzublicken.

RU: Wofür haben Sie Ihren ersten großen Gehaltsscheck ausgegeben?

NW: Meine eigene Wohnung in England. Das machen die Leute in England. Sobald Sie einen Gehaltsscheck in der Tasche haben, erhalten Sie eine Hypothek. Es ist wie ein Übergangsritus. Ich war erst in meinen 20ern.

RU: Was war der beste Rat, den Sie jemals erhalten haben?

NW: Ich hatte vor vielen Jahren einen dominanten, exzentrischen Chef, als ich an Briten arbeitete Harpers & Queen, der mir sagte, ich müsse mehr lächeln. Sie sagte, ich sei viel zu ernst, aber wenn ich lächelte, könnte ich bekommen, was ich wollte. Es hat irgendwie funktioniert. Es ist etwas, an das ich mich mein ganzes Leben lang erinnert habe, da mein natürliches Aussehen ziemlich ernst und abscheulich ist. Ich übe mein Lächeln, um die Leute daran zu erinnern, dass ich Sinn für Humor habe.

RU: Was bringt dich zum Lachen?

NW: Britische Sitcoms, die bis in die 70er Jahre zurückreichen, je kitschiger desto besser. Robins Nest, werden Sie bedient?, George & Mildred, The Good Life. Ich schaue sie immer noch im britischen Fernsehen. Zum Glück liebt mein Partner sie auch.

RU: Was ist der beste Rat, den Sie zur Liebe haben?

NW: Sie müssen versuchen, sich gegenseitig zum Lachen zu bringen, sich gegenseitig Raum zu geben, wenn Sie ihn brauchen, und verstehen, was sich gegenseitig zum Ticken bringt.