Opioidabhängigkeit ist eine Gehirnkrankheit, kein moralisches Versagen - und wir müssen aufhören, sie so zu betrachten

Ein aufschlussreiches Gespräch mit Warnung: Dieses Medikament kann Sie töten Regisseur Perri Peltz.

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Die Opioid-Epidemie ist heute die schlimmste Drogenepidemie in der Geschichte Fast 100 Amerikaner sterben jeden Tag von einer Opioidüberdosis. Tatsächlich sterben heute mehr Menschen an Opioiden - sowohl an Heroin als auch an verschreibungspflichtigen Schmerzmitteln wie OxyContin, Vicodin, Fentanyl und Percocet - als an Autounfällen oder Tötungsdelikten.

Trotz der alarmierenden Zahlen kann es manchmal schwierig sein, sich das wahre menschliche Gesicht dieses herzzerreißenden Problems vorzustellen. Aus diesem Grund haben sich HBO Documentary Films entschlossen, vier Familien, deren Leben durch Opioide dezimiert wurde, zu folgen, um aus den Tiefen der Sucht und Verzweiflung herauszukommen. Der resultierende Film, Warnung: Dieses Medikament kann Sie töten Die Premiere von HBO ist ein unerschütterlicher Blick auf die Realität der Epidemie und der Suchtkrankheit. Es ist erschreckend und oft schwer zu sehen, aber du solltest es trotzdem tun.

Regisseur Perri Peltz beschreibt hier, wie wir hierher gekommen sind, was Frauen besonders wissen müssen und was getan werden kann, um diese verheerende Epidemie einzudämmen.

Marie Claire: Warum wolltest du diesen Dokumentarfilm machen?

Perri Peltz: Vor etwa einem Jahr schien das Problem der Überdosierung und des Todes von Amerikanern an Drogenabhängigkeit als schlechte Menschen beschrieben zu werden, insbesondere Kinder, die gute Drogen missbrauchten. Aber wie sich herausstellt, ist das einfach nicht der Fall. Sheila Nevins, die Präsidentin von HBO Documentary Films, und ich waren besonders daran interessiert, die Geschichten von Menschen und Familien herauszufinden, die von dieser Suchtkrankheit heimgesucht wurden, und zu verstehen, was wirklich geschah.

'Wenn wir diese Medikamente langfristig einnehmen, entwickelt sich die Abhängigkeit innerhalb von nur einer Woche schnell.'

Was wir gefunden haben, war, dass dies eine Sucht-Epidemie ist, und machen wir keinen Fehler. Dies ist eine Gehirnkrankheit - dies ist kein moralisches Versagen - und wir müssen aufhören, sie so zu betrachten. Ich hoffe, dieser Dokumentarfilm hilft dabei, die Menschlichkeit der Menschen zu zeigen, die mit der Gehirnkrankheit der Sucht zu kämpfen haben, denn das ist es - es geht nicht um schlechte Menschen, es geht um gute Menschen, die im Laufe des Seins oft zur Sucht wurden verschriebene Medikamente gegen Schmerzen.

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MC: Wie hast du die Leute ausgewählt, denen der Film folgt? Ich bemerkte, dass alle Themen mit Rezepten begannen und dass sie alle weiß sind.

PP: Wir haben uns mit mehreren Organisationen für Öffentlichkeitsarbeit und Genesung im ganzen Land zusammengetan und sehr eng mit ihnen zusammengearbeitet, um verschiedene Geschichten zu finden, von denen wir hofften, dass sie gemeinsam die Epidemie widerspiegeln würden. Es gibt Hinweise darauf, dass Ärzte bei schwarzen Patienten Opioide vorsichtiger verschreiben. Es scheint eine Art rassistische Stereotypisierung zu geben, die sich schützend auf Farbgemeinschaften ausgewirkt hat. Dies ist vorwiegend eine Drogenabhängigkeitsepidemie einer weißen Person. Deshalb sehen Sie in unserem Film weiße Menschen.

Wir haben entschieden, dass jeder Süchtige in diesem Film jemand sein würde, der mit einem Rezept für ein Opioid von einem Arzt begann. Wir hatten das Gefühl, dass die Geschichte über den direkten Konsum von Heroin erzählt wurde, aber die Geschichte, die nicht erzählt wurde, ist, dass die überwiegende Mehrheit - etwa 80 Prozent - der derzeitigen Heroinkonsumenten mit einer Sucht nach verschreibungspflichtigen Opioiden begann. So sehr die Leute sich das ansehen und sagen möchten: 'Oh, das ist wirklich ein Heroinproblem.' Ja, es ist ein Heroinproblem, und niemand sagt etwas anderes, aber es beginnt meistens mit einem Rezept.

MC: Wie ist das passiert?

'Es ist inakzeptabel, dass wir Menschen, die in der Vergangenheit süchtig geworden sind, so behandelt haben, dass wir sie ins Gefängnis werfen.'

PP: 1999 startete Purdue Pharma [der Hersteller von OxyContin] eine massive Marketingkampagne. Damals wurden verschreibungspflichtige Opioide nur in extremen Fällen eingesetzt - nach der Operation, bei der Behandlung am Lebensende, bei Krebsschmerzen - bei wirklich schweren und starken Schmerzen. Die Ärzte wussten, dass das Molekül stark abhängig macht, und hielten sich daher davon fern. Aber Mitte der 90er Jahre beschwerten sich die Leute darüber, dass wir in diesem Land die Schmerzen unterbehandelten, und hier war dieses neue Medikament von Purdue Pharma, das ein Opioid-Medikament mit verlängerter Wirkstofffreisetzung war. Es gab eine sehr aggressive Marketingkampagne - wir verwenden einen Clip aus einer Anzeige im Film, in der ein Arzt sagte: 'Weniger als 1 Prozent der Menschen, die langfristig verschreibungspflichtiges Opioid verwenden, werden süchtig' -, die die Einstellung der Ärzte veränderte quer durchs Land.

MC: Das ist das Schrecklichste an dem Film - diese Leute haben alle angefangen, Medikamente zu nehmen, die ihr Arzt verschrieben hat. Ich meine, wer würde nicht den Anweisungen seines Arztes folgen und die Schmerzmittel nehmen, die er nach der Operation einnehmen sollte?

PP: Genau. Wenn Ihr Arzt Ihnen etwas gibt, wissen wir, dass unsere Ärzte im Herzen unser bestes Interesse haben, also nehmen wir es. Ich denke wirklich, dass die Ärzte in den allermeisten Fällen nicht dachten, dass sie etwas falsch machten - sie taten, was zu der Zeit empfohlen wurde, und oft konnten die Leute diese Medikamente einnehmen und hatten kein Problem damit . Was wir jedoch wissen, ist, dass sich die Abhängigkeit innerhalb von nur einer Woche schnell entwickelt, wenn wir diese Medikamente langfristig einnehmen. Was wir alle erkennen müssen, ist, dass diese Pillen chemische Cousins ​​von Heroin sind - eine ist ein illegales Opioid und eine ist legal, aber sie sind Verwandte.

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Ich möchte jedoch klarstellen, dass ich nicht versuche zu sagen, dass dies schlechte Drogen sind. Kurzfristig sind Opioid-Medikamente gegen starke Schmerzen sehr wirksam. Das Problem ist, wenn sie bei chronischen Langzeitschmerzen eingesetzt werden. Wir möchten, dass die Menschen wissen, dass Ihnen, wenn Ihnen diese Medikamente gegen starke kurzfristige akute Schmerzen verschrieben werden, auf jeden Fall die Medikamente einnehmen - niemand möchte, dass jemand leidet und Schmerzen hat. Aber stellen Sie fest, wie süchtig diese Medikamente machen, und nehmen Sie sie so schnell wie möglich ab. Es geht also mehr darum, die Menschen über diese Medikamente aufzuklären, damit jeder seine eigene Entscheidung über seine Schmerzen treffen kann und nicht über die Suchtgefahr dieser Medikamente.

MC: Wie wird diese Drogenepidemie anders gehandhabt als in der Vergangenheit, wie die Crack-Epidemie in den 1980er Jahren?

PP: Wir haben eine Reaktion der öffentlichen Gesundheit auf diese Epidemie. Wir prüfen Behandlungsmöglichkeiten, es werden Medikamente für Behandlungen zur Verfügung gestellt und wir werfen nicht nur Menschen ins Gefängnis. Dies ist also eine ganz andere Reaktion als die traditionelle Reaktion der Strafjustiz, die wir auf vergangene Drogenepidemien hatten. Es ist inakzeptabel, dass wir Menschen, die in der Vergangenheit süchtig geworden sind, so behandelt haben, dass wir sie ins Gefängnis werfen. Es ist angemessen, dass wir jetzt versuchen, den Menschen die Behandlung zu verschaffen, die sie so dringend brauchen. Die Rassentrennung hier ist absolut inakzeptabel, und wir müssen es für alle Menschen, die süchtig sind, viel besser machen, ob sie weiß, schwarz, braun oder irgendeine Rasse sind - die humane Art, auf Sucht zu reagieren, ist in der Art der öffentlichen Gesundheit und indem wir Menschen bekommen die Hilfe, die sie brauchen.

'Die Lebenserwartung weißer Frauen mittleren Alters ist in den letzten zehn Jahren dramatisch gesunken.'

MC: Gibt es etwas, das Frauen speziell wissen müssen?

PP: Die Lebenserwartung weißer Frauen mittleren Alters ist in den letzten zehn Jahren dramatisch gesunken. Die Forscher verstanden nicht, was los war, und studierten es. Vor kurzem stellten sie fest, dass es von Opioiden angetrieben wird. Warum das? Sie sagen jetzt, dass es daran liegt, dass Frauen häufiger einen Arzt wegen Schmerzen aufsuchen. 70 Prozent der Menschen mit chronischen Schmerzen sind Frauen. Dies könnte erklären, warum zwischen 1999 und 2010 die Todesfälle durch Überdosierung von verschreibungspflichtigen Schmerzmitteln bei Frauen um mehr als 400 Prozent zunahmen, bei Männern um 237 Prozent. Immer mehr Männer sterben an Überdosierungen, aber der dramatische Anstieg ist bei Frauen zu beobachten.

MC: Was kann und sollte getan werden, um die Epidemie einzudämmen?

PP: Es gibt viele Dinge, die wir tun können, um diese schreckliche Epidemie zu beenden. Wir können verhindern, dass mehr Menschen süchtiger werden - das ist die Nummer eins -, indem wir Gesetze vorschreiben und sicherstellen, dass die Menschen nicht zu viele dieser Opioide bekommen, wenn sie ihnen ursprünglich verschrieben werden. Das ist also die Nummer eins. Nummer zwei ist, wir müssen sicherstellen, dass die Millionen von Menschen, die bereits süchtig sind, Zugang zu einer guten und wirksamen Behandlung haben. Schließlich ist es wichtig, dass wir Stigmatisierung beseitigen, und deshalb haben wir diesen Film gemacht, um zu zeigen, dass dies jedem passieren kann. Wir müssen etwas tun, um die Menschen in diesem Land wissen zu lassen, dass Sucht behandelt werden kann und dass diese Epidemie behoben werden kann.

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