Steven Greene spricht über das Leben nach dem Fußball und Ratschläge, um im Einzelhandel fit zu bleiben

Steven Greene ist ein Mann mit vielen Talenten. Toast für seine Kinder zu machen, gehört nicht dazu. Der ehemalige Hawthorne AFL-Spieler stammt aus einer Familie angesehener australischer Sportler, wobei sein Vater ein erfolgreicher Spieler derselben Mannschaft ist und sein Großvater ein mehrfacher Grand-Slam-Sieger, der 1952 Wimbledon besiegte.

Greene hat den Erfolg jedoch auf einem deutlich anderen Weg gesehen: dem Geschäft. Nachdem er vor zehn Jahren die Footy-Stiefel aufgehängt hatte, entschloss er sich, mit einem Freund ein Geschäft aufzunehmen, das sich heute zu einer der aufstrebenden Fitnessbekleidungsmarken Australiens entwickelt hat.

D’Marge setzt sich mit dem Mann zusammen, der immer noch jeden Morgen um 5 Uhr morgens rennt, bevor er die Kinder in die Schule bringt, um in ein kleines Geschäft namens Jaggad zu gehen.



MH: Was ist schwieriger - Runden auf einem Oval laufen oder ein eigenes Unternehmen führen?

SG: Runden zu laufen war für mich selbstverständlich. Ich wurde in eine sportliche Familie hineingeboren. Wenn ich ein Pferd wäre, wäre ich bei einem Jährlingsverkauf für viel verkauft worden. Ich liebe Sport und das ist eine Sache, von der ich wirklich meinen Kopf frei bekommen und mich nicht ablenken lassen kann.

Ein Geschäft führen? Metaphorisch ist es, als würde man bergauf rennen und erst jetzt, nach ein paar Jahren, haben wir die Sonne auf diesen Hügeln scheinen sehen. Aber in Bezug auf Zufriedenheit und etwas wirklich Belohnendes und Einflussreiches außerhalb Ihrer eigenen egoistischen Existenz war das Geschäft eine wirklich fantastische Reise.

MH: Einzelhandel ist kein Spaziergang im Park. Warum hast du dich dafür entschieden?

SG: Das Geschäft hat mich wirklich interessiert. Meine Eltern haben mich über den Abschluss meiner Ausbildung und der Universität informiert, während ich AFL Footy gespielt habe, also habe ich einen Abschluss in Betriebswirtschaft gemacht.

'Es ist ein zehnstündiges Rennen und hat mich fast das Leben gekostet, meine Frau und meine Kinder. Du trainierst zwanzig Stunden pro Woche und versuchst dann, ein Startup in Gang zu bringen. '

MH: Und wie ist das Label entstanden?

SG: Ich hatte Glück, dass ich eine großartige Freundschaft mit AFL-Star Chris Judd hatte. Als er von der Westküste nach Carlton zurückkam, wusste er, was in Bezug auf die Rückkehr nach Hause geschah, und ich wusste, dass ich gleich entlassen werden würde. Er fragte mich, was ich tun würde, wenn ich noch sechs Monate Zeit für mein Studium hätte.

Wir haben zuerst zusammen ein Event-Geschäft gegründet und dadurch schnell erkannt, wie viel wir wachsen können. Wir wurden durch einige der von uns durchgeführten Radsportveranstaltungen mit Sportbekleidung konfrontiert und überlegten, ob wir unsere eigene Eventbekleidung herstellen sollten, was dazu führte, dass wir eine alte Triathlonmarke namens Jaggad kauften.

MH: Es ist derzeit ein wettbewerbsintensiver Markt mit Fitnessmarken. Wie geht es euch voraus?

SG: Vor zehn Jahren drehte sich auf dem Markt alles um Hardcore-Performance - Jungs mit massiven Bauchmuskeln, Mädchen mit endlosen Beinen. Wir erkennen an, dass einige Marken damit wirklich gut abschneiden, aber es ist nicht real. Einige Menschen haben ein unglaublich geschäftiges Leben mit Familie und anderen Zielen.

Das Wichtigste für uns ist, dass das Produkt ein Held ist, aber wir versuchen auch, eine Gemeinschaft von Menschen zu schaffen, die ein ausgeglichenes Leben führen. Wir glauben, dass der wahre Held jemand ist, der sich für dieses aktive, ausgeglichene Leben einsetzt, und das ist es, was wir anstreben. Wir denken, der Markt ist dahin gegangen.

Die neue Woolmark-Partnerschaft ist ebenfalls fantastisch. Wolle hat ein echtes Leistungselement und wir versuchen, die Wahrnehmung zu ändern, dass es sich um aktive Kleidung handeln kann und nicht dick, juckend und heiß sein muss.

MH: Sie haben Craig Kimberley, den ehemaligen Vorsitzenden der Just Jeans Group, als Ihren Mentor an Bord. Wie hast du ihn auf die Seite gebracht?

SG: Craig war ein Freund der Familie, das hat geholfen. Durch seine Netzwerke konnte er sicherlich das Potenzial des Marktes für aktive Kleidung erkennen und sehen, wie es jetzt zu einer 330-Milliarden-Dollar-Industrie wird.

MH: Und hat Craig geholfen, diesen Markt für Sie zu erkennen?

SG: Er hat es gesehen. Er ist so wachsam. Er kann Ihnen sagen, was alle großen Labels in Australien machen, was ihre besten Umzugsprodukte sind, wie viele Geschäfte sie haben. Er hat gerade Appetit darauf. Es ist fünfzig Jahre Erfahrung und Erfolg und er konnte sehen, dass es vor zwei Jahren ein wachsendes Gebiet war, als ich weniger informiert war. Er ist ein fantastischer Mentor.

MH: Würden Sie Leuten, die in den Online-Handel einsteigen möchten, empfehlen, einen Mentor zu finden?

SG: Auf jeden Fall. Er (Kimberley) konnte sehen, dass ich eine Leidenschaft dafür hatte, wohin die Marke gehen sollte, und er ruft mich jede Woche an, um einzuchecken. Er hat mir viel Selbstvertrauen gegeben. Wenn die Dinge nicht wie erwartet laufen, erinnert er mich auch schnell daran, also ist es nicht alles Kuscheln.

MH: Wenn jemand sich mit Sportbekleidung beschäftigen wollte, sollte er ein bestehendes Label kaufen, wie Sie und Chris es getan haben, oder sollte er brandneu anfangen?

SG: Wir haben eine Triathlon-Marke gekauft, die seit einigen Jahren inaktiv ist. Was wir nicht realisiert haben, war die Datenbank der Kunden, von denen wir glaubten, dass sie geerbt wurden. Ich habe einen Triathlon gemacht, um zu verstehen, worum es bei dieser Marke geht, und bin in den Ironman eingetreten.

Es ist ein zehnstündiges Rennen und hat mich fast das Leben gekostet, meine Frau und meine Kinder. Sie trainieren zwanzig Stunden pro Woche und versuchen dann, ein Startup in Gang zu bringen. Was ich daraus gelernt habe, ist, dass Sie sich bei Triathlons voll und ganz dafür engagieren. Dann machen Sie das Event und es dauert Monate, bis Sie sich erholt haben.

In der Zwischenzeit könnte Ihr Geschäft in eine andere Richtung gehen oder Sie könnten ein Kind haben und dann fragen Sie: 'Triathlons - kann ich wirklich dorthin zurückkehren?'

Die zehntausend Leute in der Datenbank, von denen ich dachte, wir würden sie erben, genossen das Leben und machten nie wieder Triathlons. Daraus haben wir gelernt.

Wir haben uns jetzt von einer Triathlonmarke zu einer aktiven Lifestyle-Marke entwickelt.

MH: Also hat Jaggad wieder als brandneues Label angefangen? Teure Lektion.

SG: Ja, es war im Wesentlichen wieder am Anfang. Wir haben viel gelernt und bereuen es nicht, vor allem für den Unterricht. Es wäre billiger, von Anfang an ein eigenes Label zu gründen, aber wir sind kein großes finanzielles Risiko eingegangen.

Das war also die größte Lektion, die wir gelernt haben. Wenn Sie glauben, eine unmittelbare Marktbasis zu erben, seien Sie vorsichtig.

'Wenn es nicht mit dem übereinstimmt, wo Sie sein möchten, und nicht mit Ihrer Marke, dann lenken Sie den Blick vom Ball ab.'

MH: Du hast mehr Instagram-Follower als wir. Was ist dein Geheimnis?

SG: Wir glauben, dass der Schwung durch Persönlichkeiten und deren Unterstützung kommt. Viele dieser Persönlichkeiten kommunizieren jetzt über Instagram mit ihren Anhängern. Wir überprüfen die Kommunikation ständig neu und sie war immer ziemlich Community-basiert und nicht immer vertriebsorientiert.

MH: Was ist der beste Geschäftsrat, den Sie jemals erhalten haben?

SG: Derjenige, der mich wahnsinnig macht, wenn ich es von allen Menschen auf allen Erfolgsebenen höre. Es ist eine Wegwerflinie: Wenn es einfach wäre, würde es jeder tun.

Dieser Rat gab mir Zuversicht und Belastbarkeit in dem Wissen, dass nur sehr wenige sofort Erfolg haben. Und das habe ich von meiner Familie und Chris und Craig gelernt. Konsistenz ist der Schlüssel und gutes Mentoring. Wenn Sie weiter darauf drängen, werden Sie irgendwann dort ankommen.

MH: Und die Herausforderungen einer Sportbekleidungsmarke?

SG: Die größte Herausforderung war die Fähigkeit, Chancen abzulehnen. Mit solch kleinen Ressourcen denken Sie: 'Es gibt die Möglichkeit, einen Verkauf zu tätigen.' Wenn dies jedoch nicht mit dem gewünschten Ort und nicht mit Ihrer Marke übereinstimmt, lenken Sie den Blick vom Ball ab. Es ist leicht, sich in den frühen Tagen ablenken zu lassen.

MH: Sie hatten also in der Vergangenheit ein paar zwielichtige Angebote?

SG: Ja, und wir haben einige der falschen genommen, und das verursacht Stress. Wir möchten für ein schönes Produkt berühmt sein und es hat Kompromisse eingegangen, weil Sie nur eine X-Anzahl von Stunden haben und wir versuchen, diese Stunden in verschiedene Dinge zu stecken, und das funktioniert nicht.

Sie werden Monate haben, in denen der Umsatz nicht gut ist oder nicht Ihren Weg geht, aber wenn Sie das Ziel im Auge behalten, werden Sie die Integrität der Marke nicht gefährden.

MH: Was würden Sie tun, wenn Sie Jaggad nicht ausführen würden?

SG: Sport, Musik und Unterhaltung wären meine drei Lieben. Ich spiele schrecklich Gitarre. Etwas bei Sportveranstaltungen wahrscheinlich. Das ist alles, was ich jemals gewusst habe. Ich wollte auch ein Fußballspieler sein wie mein Vater, als ich ein Kind war.

MH: Der bisher stolzeste Moment?

SG: Ich würde sagen, die Entwicklung des Produkts durch harte Arbeit. Und die Kinder abgeben und sehen, wie einige der Mütter unsere Ausrüstung tragen.

MH: Wofür würden Sie Ihren ersten großen Gehaltsscheck ausgeben?

SG: Vielleicht kaufe ich den Hawthorne Football Club. Nein, weißt du was ich tun würde? Hublot. Dann fliege meine Frau und meine Freunde nach Coachella und miete das exorbitanteste Zelt, das es gibt, und lebe fünf Tage lang schäbig. Die Kinder werden mit den Großeltern auf der anderen Seite der Welt sein.

Fotografie exklusiv für D’Marge von Tim und Struppi Hedberg

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