Wie es ist, eine Grenzschutzbeamtin zu sein

Reiseverbote. Drohungen, DACA abzubauen. Die Wand. Seit seinem Amtsantritt im Januar hat Präsident Donald Trump die Einwanderung zu einem Hot-Button-Thema gemacht. Sasha Von Oldershausen blickt hinter die Kulissen des Grenzlebens, als die US-Grenzpolizei von Berichten über sexuelles Fehlverhalten männlicher Agenten und einer lauwarmen Kampagne zur Rekrutierung weiterer Frauen berichtet.

An einer windgepeitschten Raststätte entlang des Highway 10 zwischen Van Horn und El Paso, Texas, etwa 29 km von der Grenze zwischen den USA und Mexiko entfernt, suchen wir nach einem „Schild“. Das ist Border Patrol - sprechen Sie für physische Beweise für menschliche Störungen im zerfallenden Schmutz von West Texas. In diesem Fall besteht das Zeichen aus drei Fußabdrücken. 'Zwei Drucke von Stiefeln, und der dritte sieht aus wie Käsereiben', funken die Agenten, die die Drucke zuerst südlich unseres Standorts entdeckt haben.

Diana Martinez, eine 24-jährige US-Grenzschutzbeamtin, die im Big Bend-Sektor arbeitet, gibt bekannt, dass wir die Sohlen der Käsereibe gesehen haben, aber nicht die beiden anderen. Dies ist ein Protokoll: Mehrere Agenten versammeln sich an verschiedenen Punkten entlang einer Reihe von Fußabdrücken und überspringen sich gegenseitig, bis sie den Pfad des Abdruckeigentümers abfangen. Manchmal sind die Markierungen nichts anderes als die der Anwohner. Andere Male führen sie zu niemandem. Aber hin und wieder finden die Agenten, wonach sie suchen: Menschen ohne Papiere, die illegal die Grenze überqueren, oder Drogenschmuggler.



Zwei weitere Agenten folgen den Abdrücken hinter einer Reihe von Stacheldrahtzäunen, einige Meter von den Raststättenbädern entfernt. Augenblicke später knistert eine Stimme über Martinez 'Radio: 'Wir haben sie.'

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Agentin Talia Leyva an einem Kontrollpunkt an der Grenze zwischen den USA und Mexiko.

Skye Parrott

Die Agenten kommen mit drei 30-Jährigen aus der gedrungenen Mesquite-Bürste: zwei mit Stiefeln und einer mit Segeltuch-Turnschuhen. Das Trio war neun Tage lang fast 300 Meilen durch die Chihuahuan-Wüste aus der mexikanischen Stadt Delicias gereist. Sie hatten vereinbart, auf dem Rastplatz abgeholt zu werden, aber als ihre Fahrt nie kam, lagerten sie im Busch, nur wenige Meter von der Autobahn entfernt.

Martinez und ich folgen ihnen und schlendern zu den Border Patrol SUVs, die an der Raststätte geparkt sind. Zwei der Männer sind ohne Hemd; Die Rippen eines Menschen ragen durch seine sonnenverbrannte Haut, so klar wie seine Fußspuren im Staub. Sie tragen keine physischen
Gepäck neben ihrer Kleidung, und folgen Sie still den Agenten.

Nur 5 Prozent der Grenzschutzbeamten sind Frauen.

Die Van Horn Station, an der Martinez arbeitet, ist nur eine von mehr als 70 Stationen entlang der fast 2.000 Meilen langen Grenze zwischen den USA und Mexiko. Der riesige Landstreifen ist in neun Sektoren unterteilt, die jeweils aus mehreren Patrouillenstationen, Kontrollpunkten und Überwachungen bestehen
Technologie (Türme mit Radar- und Infrarotkameras, Lastwagen mit Laser-Entfernungsmessern, unterirdische Sensoren sowie Hubschrauber und unbemannte Drohnen). Insgesamt besetzen rund 17.000 Agenten diese Stationen, von den mehr als 21.000, aus denen die US-Grenzschutztruppe besteht (zu der auch Stationen an der Grenze zwischen den USA und Kanada und eine Handvoll Küstenbüros gehören). In diesem Jahr ist der Migrantenverkehr gegenüber den großen Wellen, die die USA in den Jahren 2014 und 2016 infolge der Gewalt in Mittelamerika verzeichnet haben, erheblich zurückgegangen. Die Mission der Agenten bleibt jedoch dieselbe: die Grenzen vor illegaler Einreise zu schützen. Die Agentur wird von Carla Provost geleitet, die im April ernannt wurde und die erste Frau in ihrer 93-jährigen Geschichte ist, die als Chefin fungiert. Dennoch sind nur 5 Prozent der Agenten Frauen. Und das hat die Border Patrol-Führung erkannt, ist ein Problem.

Im Jahr 2014 startete die Border Patrol eine Rekrutierungskampagne für Frauen (eine Fernsehwerbung zeigte eine uniformierte Frau, die in der Wüste neben den Worten „Einstellung von Agentinnen; Bewerben Sie sich jetzt“ stand). Die Kampagne fiel mit zwei Schlüsselereignissen zusammen: einem Anstieg der Zahl der Migrantinnen, die die südwestliche Grenze überqueren, seit 2011 um 173 Prozent und der Umsetzung einer Null-Toleranz-Politik in Bezug auf sexuellen Missbrauch und Körperverletzung von Personen, die von der Mutterbehörde der Border Patrol in Gewahrsam genommen wurden , Zoll- und Grenzschutz (CBP), im Jahr 2015.

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Drei Männer wurden Ende Juni 2017 von Grenzschutzbeamten festgenommen.

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Vorwürfe sexuellen Fehlverhaltens männlicher Agenten gegen Migranten - unter anderem Vorwürfe wegen Fehlverhaltens, einschließlich übermäßiger Gewalt - haben die Bundesbehörde in eine Wolke geworfen. Eine Untersuchung von CBS News aus dem Jahr 2015 ergab 285 dokumentierte Beschwerden von

sexuelles Fehlverhalten von CBP-Beamten oder -Agenten zwischen 2009 und 2015, einschließlich 44 offener und laufender Ermittlungen.

In der CBS-Berichterstattung führte James Tomsheck, von 2006 bis 2014 Chef für innere Angelegenheiten bei der CBP, das schlechte Verhalten auf den Anstieg der Einstellungen nach dem 11. September zurück. Im Rahmen eines massiven Sicherheitsschubs haben die Bush-Regierung und der Kongress zwischen 2001 und 2008 fast 10.000 Grenzschutzbeamte hinzugefügt, was die Größe der Agentur fast verdoppelt. Mit diesem dramatischen Wachstum nahmen Fälle von Fehlverhalten und Korruption zu.

sowie Spekulationen, dass die Antragsteller nicht ausreichend überprüft wurden. Die Häufigkeit dieser Fälle veranlasste den Kongress, im Rahmen seines Überprüfungssystems für neue Rekruten im Jahr 2010 einen Polygraphentest durchzuführen, der alles von geringfügigen Verbrechen bis hin zu möglichen Beziehungen zu Drogenkartellen abdeckt.

Migrantinnen und Migrantinnen sind bereits anfällig für sexuelle Gewalt durch kriminelle Banden und Menschenhändler. Laut Amnesty International wurden schätzungsweise 60 Prozent auf Reisen an die Grenze zwischen den USA und Mexiko vergewaltigt, und es ist üblich, dass Frauen vor ihrer Reise Verhütungsmittel einnehmen, um sich auf die Möglichkeit einer Vergewaltigung vorzubereiten. Die Null-Toleranz-Politik der CBP, die es Agenten des anderen Geschlechts generell verbietet, Häftlinge zu tätscheln, wurde teilweise als Reaktion auf die Kritik geschaffen, der die Agentur aufgrund der hohen Häufigkeit von Vorwürfen wegen sexuellen Fehlverhaltens von Häftlingen ausgesetzt war. Papierrichtlinien funktionieren jedoch nicht immer.

Schätzungsweise 60 Prozent der Migrantinnen und -mädchen wurden auf Reisen an die Grenze zwischen den USA und Mexiko vergewaltigt.

Im Juli 2016 gaben zwei guatemaltekische Schwestern, die die Grenze illegal überschritten hatten, an, ein Grenzschutzbeamter der Presidio-Station im Big Bend-Sektor habe sie gezwungen, sich auszuziehen, bevor sie sexuell angegriffen wurden. Die neunzehnjährige „Clarita“ (ein Pseudonym für eine der Frauen) sagte, der Agent habe sie in einen schrankartigen Raum gebracht, die Tür blockiert und sie gebeten, sich auszuziehen. 'Er sagte, dies sollte sicherstellen, dass ich nichts Illegales bei mir habe. Aber er hörte hier nicht auf. Er hob meinen BH, legte seine Hände hinein und streichelte meine Brüste “, schrieb sie im März 2017 auf der Website der American Civil Liberties Union (ACLU).„ Er begann, meine Unterwäsche gewaltsam herunterzuziehen. Er
berührte mich unangemessen und fuhr mit seiner Hand über meine Vagina. “ Clarita sagte, er habe dasselbe mit ihrer 17-jährigen Schwester gemacht. Anwälte der ACLU haben im Namen der Schwestern Rechtsansprüche gegen das Department of Homeland Security (DHS) geltend gemacht. Das DHS-Büro des Generalinspektors hat seitdem eine Untersuchung des anhängigen Falls eingeleitet. (Die Presidio Station hat noch keine einzige Agentin.)

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Die Agenten Chloe Beecher (links) und Talia Leyva verbringen Stunden in der 100-Grad-Hitze, um Fußspuren im Staub zu jagen.

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Die CBP selbst scheint bestrebt zu sein, die nachgeschlechtliche Vorstellung zu fördern, dass es keinen Unterschied zwischen männlichen und weiblichen Agenten gibt. 'Jeder muss den gleichen Job machen', sagt Rush Carter, Special Operations Supervisor im Büro des Big Bend-Sektors, obwohl er zugibt, 'gibt es bestimmte Dinge, die Agentinnen definitiv besser machen können, wie das Klopfen einer Frau?' Bestimmt.'

Während ihrer zweijährigen Tätigkeit hat Chloe Beecher, eine 25-jährige Agentin, die an der Marfa-Station im Big Bend-Sektor arbeitet, einen Unterschied in der Art und Weise festgestellt, wie weibliche Häftlinge mit männlichen und weiblichen Agenten interagieren. 'Viele Frauen möchten nicht mit männlichen Agenten sprechen, deshalb halten sie den Kopf gesenkt oder sind einfach nur super leise. Es ist wichtig, eine Frau zu haben, die sich mit ihnen identifizieren, mit ihnen sprechen und mehr Informationen aus ihnen herausholen kann, wenn sie dazu bereit sind “, sagt sie. Die Kampagne 2014 der Border Patrol zur Rekrutierung von mehr Frauen brachte 175 weibliche Mitarbeiter hervor - weit entfernt von den angestrebten 1.600. 'Es stinkt wirklich, dass Sie keine Agentin in Presidio oder eine Soldatin des Ministeriums für öffentliche Sicherheit haben, die eine Frau suchen kann', sagt Beecher.

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Anfang dieses Jahres ordnete Präsident Trump einen weiteren Einstellungsrummel an und forderte weitere 5.000 Grenzschutzbeamte sowie einen Verzicht auf einige Bewerber für den Polygraphentest, um den Einstellungsprozess zu beschleunigen. Die Verwaltung hat weder einen Zeitplan noch eine Rekrutierungsstrategie festgelegt, noch ob sie versuchen wird, mehr Frauen zu rekrutieren.

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Eine trostlose Straße im Big Bend-Sektor, einem Patrouillengebiet von 165.000 Quadratmeilen entlang der Grenze.

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Die Art des Jobs ist unabhängig vom Geschlecht entmutigend. Es gibt körperliche Herausforderungen: Agenten besuchen die Border Patrol Academy in Artesia, New Mexico, die fünf Monate lang strenge Hindernisparcours, Schusswaffentraining und simulierte Festnahmen umfasst. Es gibt Umweltprobleme: Big Bend-Agenten schalten acht bis zehn Stunden im Freien bei Temperaturen, die von Juni bis September regelmäßig über 100 ° F steigen, und tragen dicke dunkelgrüne Leinwanduniformen, die wenig Erleichterung bieten. Und es gibt mentale: Die meisten Tage sind voller Stunden der Einsamkeit. Martinez, die 2015 beigetreten ist, sagt, dass sie normalerweise auf einsamen Straßen fährt, die 29 Meilen lange Grenze überquert, die unter die Zuständigkeit der Van Horn Station fällt, und aus ihrem offenen Fenster nach Fußspuren schaut. Wenn sie glaubt, ein Zeichen gefunden zu haben, wandert sie manchmal auf seinem Weg. 'Zwei Minuten entfernt gibt es kein Backup', erklärt Darla Seyffert, Martinez 'Vorgesetzte und eine von drei Frauen an dieser Station. 'Sie wird erwartet, dass sie eine Gruppe von Menschen aufspürt, die nicht erwischt werden wollen, und sie wird alleine auf eine Gruppe von Männern treffen und die Kontrolle über eine Situation übernehmen müssen.'

Ein Großteil der Grenze ist abgelegenes, unwegsames Gelände. Wenn Sie sich als Agent anmelden, müssen Sie häufig auf den Komfort verzichten, in einer größeren Stadt zu leben. Obwohl der Big Bend-Sektor, der sich am Rio Grande befindet, das größte geografische Gebiet eines Sektors umfasst (165.000 Quadratmeilen oder fast ein Viertel der südwestlichen Grenze), beschäftigt er das kleinste Personal. Infolgedessen müssen Agenten riesige Landstriche patrouillieren, darunter 510 Meilen Grenze. Die bergige Wüstenlandschaft bietet genug natürliche Barrieren, um das Volumen der illegalen Einwanderung einzuschränken - eine Tatsache, die Kritiker von Trumps Mauer, einschließlich der Leute innerhalb der Grenzpolizei, als Grund dafür anführen, dass eine Mauer nicht notwendig ist. (Die Anzahl der Befürchtungen im Big Bend-Sektor war 2016 die niedrigste aller Sektoren an der Südwestgrenze.) Agenten, die in diesem Sektor arbeiten, erhalten einen atemberaubenden Blick auf die Wüste und erhalten ein Jahresgehalt von 52.000 US-Dollar als Gegenleistung für das Leben in Städten, in denen sich das nächste Krankenhaus befindet 90 Meilen entfernt und der nächste Walmart ist eine 200-Meilen-Fahrt.

Sie müssen sich entfernen, um in dieser Art von Arbeit zu überleben.

Marisela Quinones, eine 45-jährige Vorgesetzte am Checkpoint in Sierra Blanca, war alleinerziehende Mutter von zwei Kindern, als sie vor 14 Jahren in die Agentur eintrat. In ihrer Station, einem von 33 permanenten Verkehrskontrollpunkten an der südlichen Grenze, fahren täglich zwischen 7.000 und 10.000 Fahrzeuge aus Juárez, Mexiko. Ihr 27-köpfiges Team ist dafür verantwortlich, nach versteckten Menschen und Betäubungsmitteln zu suchen. In der Regel handelt es sich dabei um einen Hundeführer, dessen Hund die Autos schnüffelt, während ein anderer Agent von den Passagieren den Nachweis der Staatsbürgerschaft verlangt. Wenn der Hund einen Geruch wahrnimmt, wird das Fahrzeug einer gründlichen Suche unterzogen - ohne einen Haftbefehl. Es ist eine anstrengende Aufgabe, die durch den mehr als einstündigen Pendelverkehr von Quinones zu und von ihrem Zuhause in El Paso noch verstärkt wird. 'Es fordert einen Tribut von Ihnen - von Ihrer Familie, von Ihrem Körper, von allem', erklärt sie. 'Du schläfst nicht richtig, du isst nicht richtig.'

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Supervisor Marisela Quinones, eine 14-jährige Veteranin der Agentur, pendelt jeweils eine Stunde von ihrem Haus in El Paso.

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Der Tatsache, dass diese Frauen in einem von Männern dominierten Bereich arbeiten, kann man sich nicht entziehen. Einige, mit denen ich gesprochen habe, um den Druck zu beschreiben, sich zu „beweisen“, was sie eher dazu veranlasst, andere Frauen auf dem Gebiet als Konkurrenz statt als Kameradinnen zu betrachten. Beecher sagt, dass sie in ihrer Klasse der Border Patrol Academy überproportional viele Frauen hatte: 'Ich bin ganz ehrlich. Ich habe mich dort nicht schnell mit einer dieser Frauen angefreundet “, sagt sie. 'Ich möchte nicht die Person sein, die sagt:' Oh, sie hängt immer mit Frauen rum. Sie glaubt nicht, dass sie zu Männern passen kann. '

Die Realität des Jobs verschärft Sie, sagt Quinones. Als sie zum ersten Mal Zeuge einer Festnahme einer Familie wurde, sagte sie: „Ich habe nur vor mich hin geweint“. „Wie, bring es zusammen. Du bist aus einem bestimmten Grund hier. ' Der Monitor hinter ihr zeigt Kameraansichten der Räume an, in denen sich Häftlinge am Kontrollpunkt befinden. Eine Frau sitzt auf einer Bank in einer Haftzelle, während zwei junge Mädchen - eines davon ein Kleinkind - auf dem Boden spielen. Die Frau ist guatemaltekisch und ohne Papiere, erzählt Quinones, und hat versucht, drei Personen mit ihren Kindern, die amerikanische Staatsbürger sind, im Auto gewinnbringend in ihren Kofferraum zu schmuggeln. Quinones sagt, dass sie höchstwahrscheinlich in die Obhut von Kinderschutzdiensten gebracht werden würden. Ich frage sie, ob es schwierig ist, diese Familie zu sehen. 'Es bricht mir nicht das Herz, aber die Kinder, ja ... du musst dich entfernen', sagt sie, 'um in dieser Art von Arbeit zu überleben.'

Quinones strebt an, der Patrouillenagent zu werden, der für eine Station verantwortlich ist, die höchste verfügbare Position innerhalb einer Station, mit einem Durchschnittsgehalt von etwa 100.000 US-Dollar. Die Beförderung würde die Verantwortung von Quinones und die von ihr überwachte Geländekilometerleistung erheblich erhöhen. Aber nicht alle Belohnungen des Jobs sind so messbar. 'Ich bin stolz darauf, eine weibliche Vorgesetzte zu sein', sagt sie. 'Ich konnte vielen Menschen das Gegenteil beweisen.'

Dieser Artikel erscheint in der Holiday 2017 Ausgabe von Marie Claire , jetzt am Kiosk.