Ihr erster Blick auf Virgin Galactics neues Raumschiff Zwei

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Vor zwei Jahren scheiterte Virgin Galactics SpaceshipTwo, das Raumflugzeug, mit dem Touristen ins All geschickt werden sollten, bei einem Testflug und stürzte in der Wüste ab. Jetzt hat Virgin Galactic eine brandneue Version von SpaceShipTwo vorgestellt.

Virgin Galactic hat heute das neue SpaceShipTwo in ihrem Hangar in der Mojave-Wüste eingeführt und eine Reihe von Fotos veröffentlicht, die Sie unten sehen können. Wenn Ihnen dieses brandneue Flugzeug bereits bekannt vorkommt, gibt es einen Grund.

Dieses neue Raumflugzeug ist - mit einigen kleinen Modifikationen - demjenigen unglaublich ähnlich, das in der Wüste aufgrund einer „Anomalie während des Fluges“ während des Testfluges von Virgin Galactic im Jahr 2014 abgestürzt ist. Dabei wurde ein Pilot getötet und sein anderer Pilot verletzt.



Es ist eine Ähnlichkeit diese Jungfrau selbst bemerkteDieses neueste Flugzeug sei „seinem Vorgänger so ähnlich, dass wir von unglaublich nützlichen Daten aus 55 erfolgreichen Testflügen sowie den brutalen, aber wichtigen Lehren aus einem tragischen Flugtestunfall profitieren“.

Wenn Sie all diese vorherigen Tests wiederholen, wird das neue SpaceShipTwo für heute überhaupt nicht den Boden verlassen. Sobald die Tests am Boden abgeschlossen sind, wird es schließlich zu einem Paarflug aufbrechen, bei dem es an einem Mutterschiff befestigt bleibt. Von dort aus durchläuft es eine Reihe von Gleittests, bei denen ein Pilot das Flugzeug durch eskalierende Drifts in geringer Höhe steuert.

Erst wenn all dies abgeschlossen ist, wird SpaceShipTwo endlich seinen Raketentest erhalten. Zunächst werden niedrigere suborbitale Flüge durchgeführt, die auf 30.480 m noch für die Schwerelosigkeit ausreichen werden. Ihr letztendlicher Plan ist es, die 'offizielle Astronautenentfernung' zu erreichen - über 80 km über unserer Oberfläche.

Für viele Menschen ist die wichtigere Frage natürlich nicht, wann die Tests abgeschlossen sein werden, sondern wann sie dort oben Touren unternehmen werden - und das bleibt die große offene Frage. Natürlich hat Virgin Galactic den Weltraumtourismus im Blick (neben Flügen hat Richard Branson auch die Idee eines Weltraumhotels auf den Kopf gestellt), und das haben sie auch hat bereits mit dem Bau eines dritten Raumflugzeugs begonnen des gleichen Modells für den kommerziellen Gebrauch.

Der Absturz des Nachfolgers von SpaceShipTwo hat jedoch Fragen nach der Sicherheit und Plausibilität der Entsendung von Touristen in naher Zukunft aufgeworfen.

Derzeit ist SpaceShipTwo (und sein derzeit im Bau befindlicher Nachfolger) fest am Boden verankert, und bei so vielen Testrunden ist es wahrscheinlich kein besonders schneller Prozess, um es in den Weltraum zu bringen. Für diejenigen, die hoffen, in unserem Leben die Chance zu haben, eines Tages eigene Weltraumtouren zu buchen, hat SpaceShipTwo zumindest unsere Aufmerksamkeit.

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Von Ria Misra - Gizmodo

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